Откриха нов компонент на Млечния път

Откриха нов компонент на Млечния път

Астрономите са открили неизвестен досега компонент на Млечния път. Чрез картографиране местоположението на даден клас звезди, които се различават по яркост, наречени цефеиди, е открит диск от млади звезди, заровен зад гъсти облаци от прах в централната издутина.

RED NOVA_ REAL IMAGE_M31LRN_0218_cut2_ By Alexander Kurtenkov

Астрономите, използвайки телескопа VISTA в обсерваторията Паранал на ЕSО, са открили неизвестен досега компонент на Млечния път. Чрез картографиране местоположението на даден клас звезди, които се различават по яркост, наречени цефеиди, е открит диск от млади звезди, заровен зад гъсти облаци от прах в централната издутина. Тази диаграма показва разположенията на новооткритите цефеиди, нанесени върху Млечния път от художник. Жълтата звезда показва позицията на Слънцето. – Илюстрация, предоставена от: ESO/Microsoft Worldwide Telescope

Проучване в Европейската южна обсерватория (ESO) в Паранал, Чили, използва телескопа VISTA, за да прави множество изображения в различни часове на централните части на галактиката в инфрачервените дължини на вълната. Общата област на проучването е 520 квадратни градуса и съдържа най-малко 355 отворени и 33 кълбовидни купове. То открива огромен брой нови обекти, включително променливи звезди, клъстери и експлодиращи звезди. Екип от астрономи е използвал данните от това проучване, получени между 2010 и 2014 г., за да направи удивително откритие – неизвестен досега компонент на нашата галактика Млечния път.

Смята се, че централната издутината на Млечния път се състои от огромен брой стари звезди. Но данните на VISTA разкриват нещо ново и много младо по астрономическите стандарти. Като анализират данните от изследването, астрономите откриват 655 кандидати за променливи звезди от типа, наречен цефеиди. Тези звезди се разширяват и свиват периодично, което отнема от няколко дни до няколко месеца, за да завърши един цикъл, като докато той трае, се променя и яркостта им.

Cephedin0274

Времето, необходимо за светване и угасване на цефеид, е по-дълго за тези, които са по-ярки, и по-кратко за по-тъмните. Това забележително точно взаимоотношение, което е било открито през 1908 г. от американския астроном Хенриета Суон Левит, прави изучаването на цефеидите един от най-ефективните начини за измерване на разстояния и изготвяне на карта на позициите на отдалечени обекти в Млечния път и отвъд него.

Но има уловка – не всички цефеиди са едни и същи. Те се делят на два основни класа, като единият е много по-млад от другия. От своята извадка от 655 обекта екипът идентифицира 35 звезди като принадлежащи към една подгрупа, наричана класически цефеиди – млади ярки звезди, много по-различни от обичайните много по-възрастни обитатели на централната издутина на Млечния път.

Екипът събрал информация за яркостта и периодът на пулсация и извел от нея разстоянията до тези 35 класически цефеиди. Техните периоди на пулсация, които са тясно свързани с тяхната възраст, разкриват изненадващата им младост.

Всички открити 35 класически цефеиди са на по-малко от 100 милиона години. Най-младата цефеида може дори да е само на около 25 милиона години, въпреки че учените не изключват евентуалното наличие на дори по-млади и по-ярки цефеиди.

eso1046a

Възрастта на тези класически цефеиди предоставя солидни доказателства за това, че е налице непотвърденото по-рано непрекъснато появяване на новообразувани звезди в централната част на Млечния път през последните 100 милиона години. Но, това не е единственото забележително откритие от данните на проучването.

Картографирайки откритите цефеиди, учените проследили една изцяло нова особеност в Млечния път – тънък диск от млади звезди в цялата галактическа издутина. Този нов компонент на нашата галактика е останал неизвестен и невидим за предишни проучвания, тъй като е бил заровен зад гъсти облаци от прах. А облаците прах абсорбират и разсейват силно видимата светлина, правейки обектите невидими. Но при по-дългите дължини на вълните облаците са много по-прозрачни и позволяват изследване на регионите зад праха. Откритието му демонстрира уникалната способност на телескопа VISTA, който е проектиран да изучава дълбоките структури на Млечния път чрез правене на снимки с висока резолюция в обхвата на инфрачервените дължини на вълните.

Тази част на галактиката е била напълно непознат до настоящото проучване. Необходими са по-нататъшни изследвания, за да се прецени дали тези цефеиди са родени в близост до мястото, където са сега, или дали не произхождат от по-далеч. Разбирането на основните им свойства, взаимодействия и еволюция е от ключово значение в стремежа да се разбере еволюцията на Млечния път, както и процесът на еволюция на една галактика.

Източник: ESO

Научна публикация: Dékány et al. The VVV Survey reveals classical Cepheids tracing a young and thin stellar disk across the Galaxy’s bulge. Astrophysical Journal Letters, 2015

Categories: Наука

About Author

Write a Comment

Your e-mail address will not be published.
Required fields are marked*